Facteurs et incidences de la pollution atmosphérique

La pollution atmosphériqueNote de bas de page [1] peut nuire à la santé des Canadiens, à l'environnement, aux immeubles, aux structures et à l'économie en général. Les problèmes de pollution atmosphérique, tels que le smog et les pluies acides, sont le résultat de la présence et de l'interaction de divers polluants rejetés dans l'atmosphère par des processus naturels et des activités humaines. Les sources naturelles de pollution atmosphérique comprennent les feux de forêt, les volcans et les émissions de composés organiques volatils (COV) provenant de la végétation. Les sources humaines de pollution atmosphérique comprennent les activités qui reposent sur l'utilisation de combustibles à base de carbone (p. ex., le transport, la production d'électricité et les procédés industriels comme ceux liés à la production de pétrole et de gaz) et de certains produits, comme la peinture et les solvants.

Principaux facteurs à l'origine de la pollution atmosphérique

Les concentrations de polluants dans l'air extérieur peuvent être attribuées à de nombreux facteurs, notamment la température et l'humidité, la quantité et la proximité des polluants atmosphériques résultant d'activités humaines et de procédés naturels, ainsi que la direction et la force du vent qui transporte les polluants.

La croissance de la population et de l'économie canadiennes et la hausse des exportations du Canada (particulièrement celles du secteur de l'exploitation pétrolière et gazière) entraînent une plus grande demande en matière de biens et services, de transport et de logement. L'énergie requis pour répondre à cette demande (y compris l'électricité produite à partir de combustibles fossiles) constitue une source de pollution atmosphérique.

Mais malgré cette croissance, les émissions globales de polluants atmosphériques ont en général diminué au Canada au cours des deux dernières décennies. Divers éléments ont contribué à ces réductions, dont la mise en œuvre de règlements et l'adoption de mesures et d'améliorations technologiques, au chapitre des véhicules de transport et des procédés industriels, sans compter l'adoption, par les consommateurs et les entreprises, de pratiques plus durables sur le plan environnemental, comme l'utilisation du transport en commun et le covoiturage, et l'optimisation des procédés de production afin de réduire la consommation d'énergie.

Pour en savoir davantage sur les principaux facteurs à l'origine de la pollution atmosphérique, veuillez consulter les indicateurs sur les Émissions de polluants atmosphériques.

Incidences principales de la pollution atmosphérique

Incidences sur la santé humaine

  • L'exposition aux émissions d'oxydes d'azote (NOX) et d'oxydes de soufre (SOX) peut irriter les poumons, nuire aux fonctions pulmonaires et accroître la susceptibilité aux allergènes chez les personnes souffrant d'asthme. Les NOX et les SOX sont tous deux des précurseurs de particules fines (P2,5).
  • Les P2,5 et l'ozone troposphérique (O3) ont été associés à l'irritation des yeux, du nez et de la gorge, à l'essoufflement, à l'exacerbation des troubles respiratoires, à la maladie pulmonaire obstructive chronique et à l'asthme, à l'exacerbation des allergies, au risque accru de maladies cardiovasculaires et au décès prématuré.Note de bas de page [2] Les enfants, les personnes âgées et les personnes souffrant de maladies aiguës sont plus vulnérables à ces effets.

Incidences sur l'environnement

  • L'O3 peut nuire à la croissance et à la productivité de certaines cultures et endommager les fleurs et les arbustes. Il peut aussi contribuer au déclin des forêts dans certaines régions du CanadaNote de bas de page [3] et donner lieu à des changements en matière d'écosystème alors que certaines espèces de plantes plus résistantes à l'O3 peuvent devenir plus dominantes par rapport à celles qui sont moins résistantes.Note de bas de page [4]
  • Diverses composantes des P2,5 assimilées par les plantes et provenant du sol peuvent nuire à la croissance et à la productivité des plantes et peuvent entraîner des dommages physiques aux surfaces des végétaux par l'abrasion.Note de bas de page [4]
  • Les NOX et les SOX peuvent causer ou accélérer la corrosion et la souillure de certaines matières et contribuent de façon importante aux pluies acides. Les pluies acides affectent les sols et les plans d'eau et représentent un facteur de stress pour les espèces végétales et animales.Note de bas de page [5]

Incidences économiques

  • Les effets des P2,5 et de l'O3 sur la santé peuvent mener à une hausse des coûts associés aux soins de santé et de l'absentéisme au travail ainsi qu'à une diminution de la productivité des travailleurs. Ces effets coûtent aux Canadiens et à l'économie canadienne des milliards de dollars chaque année.Note de bas de page [6]
  • La hausse des teneurs en O3 réduit également la croissance des cultures, des plantes et des arbres, ce qui entraîne des pertes économiques dans les secteurs de l'agriculture et de la foresterie. Chaque année, les agriculteurs canadiens perdent des millions de dollars en raison de la production plus faible.Note de bas de page [7]
  • Le smogNote de bas de page [8] peut accélérer la décoloration, la décoloration et le ternissement des matériaux (p. ex., le caoutchouc, les textiles et les revêtements de surface) et ainsi accroître le rythme de remplacement ou de nettoyage.Note de bas de page [4]

Façons de réduire la pollution atmosphérique

Pour aider à la réduction globale des niveaux de pollution atmosphérique :

  • Lorsque cela est possible, choisissez le transport en commun plutôt que la voiture, marchez ou prenez la bicyclette lorsque c'est sécuritaire de le faire.
  • Cherchez des solutions de rechange aux engins et aux véhicules alimentés par des combustibles fossiles. Choisissez une embarcation à rames ou à voile au lieu d'une embarcation motorisée, ou encore une tondeuse mécanique au lieu d'une tondeuse nécessitant de l'essence.
  • Considérez le rendement énergétique lors de l'achat d'un véhicule. Maintenez tous vos véhicules en bon état.
  • Réduisez l'utilisation d'énergie en rendant votre maison plus écoénergétique.

Pour réduire l'exposition à la pollution atmosphérique et à ses effets néfastes potentiels sur la santé :

  • Vérifiez la cote air santé (CAS) de votre région et adaptez votre horaire en conséquence.
  • Évitez ou réduisez les activités extérieures intenses lorsque les niveaux de smog sont élevés. Envisagez plutôt des activités à l'intérieur.
  • Évitez ou réduisez les activités physiques à proximité des zones de forte circulation, en particulier à l'heure de pointe.
  • Parlez à votre médecin ou à un professionnel de la santé si votre santé ou la santé d'un proche vous préoccupe.

Le gouvernement du Canada prend également des mesures pour aider à réduire les niveaux globaux de pollution atmosphérique. Les émissions de polluants atmosphériques font l'objet d'un certain nombre de règlements découlant de la Loi canadienne sur la protection de l'environnement (1999). Ces règlements visent à limiter la quantité de polluants rejetés dans l'atmosphère chaque année.

Pour en apprendre davantage au sujet des effets attendus des réglementations élaborées par le gouvernement du Canada, on peut consulter le résumé de l'étude d'impact de la réglementation (REIR)Note de bas de page [9] qui accompagne chaque règlement. Le REIR présente la logique qui sous-tend l'élaboration d'un règlement donné, ses objectifs et ses coûts et avantages attendus. Le REIR inclut également des détails au sujet des consultations qui ont été menées et de la façon dont le gouvernement entend assurer le suivi de l'efficacité du règlement.

Indicateurs connexes

Renseignements supplémentaires

Règlements connexes

Les règlements découlant de la Loi canadienne sur la protection de l'environnement (1999) (LCPE 1999) qui portent sur les polluants atmosphériques comprennent, sans toutefois s'y limiter :

Tous les règlements découlant de la LCPE 1999 peuvent être consultés dans le registre.

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