Glace de mer au Canada

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La glace de mer occupe une place importante dans le paysage de l'Arctique canadien. Elle est constituée de glace qui s'accumule et fond chaque année (c.-à-d., de première année) et de glace qui reste présente à longueur d'année (c.-à-d., pluriannuelle). La quantité et le type de glace de mer présente, notamment la superficie minimale totale qu'elle couvre à l'été, ont un impact sur l'activité humaine et l'habitat biologique.

Au cours des cinq dernières décennies, on a relevé une baisse de la superficie couverte par la glace de mer dans l'Arctique canadien. Entre 1968 et 2015, la superficie de la glace de mer dans les eaux du Nord canadien,Note de bas de page [1] mesurée pendant la saison estivale,Note de bas de page [2] a baissé à un taux de 6,8 % par décennie. En 2015, la superficie moyenne de la glace de mer dans les eaux du Nord canadien a été de 1,12 million de kilomètres carrés (km2) ou 30 % de la superficie totale.

Superficie moyenne de la glace de mer, eaux du Nord canadien, 1968 à 2015

Graphique de dispersion – voir description longue ci-dessous.

Description longue

Le graphique présente la superficie annuelle moyenne de la glace de mer en millions de kilomètres carrés dans les eaux du Nord canadien de 1968 à 2015. Nous observons également une ligne qui montre une tendance à la baisse de 6,8 % par décennie de la superficie de la glace de mer sur une période de 48 ans.

Données du graphique
Superficie moyenne de la glace de mer, eaux du Nord canadien, 1968 à 2015
AnnéeSuperficie de la glace de mer dans les eaux du Nord canadien (millions de kilomètres carrés)
19681,25
19691,49
19701,47
19711,29
19721,68
19731,31
19741,46
19751,31
19761,47
19771,27
19781,68
19791,43
19801,40
19811,17
19821,34
19831,60
19841,46
19851,34
19861,54
19871,39
19881,25
19891,41
19901,44
19911,42
19921,63
19931,30
19941,34
19951,19
19961,52
19971,27
19980,86
19991,10
20001,23
20011,22
20021,27
20031,20
20041,28
20051,17
20060,98
20070,94
20080,90
20091,14
20100,83
20110,74
20120,70
20131,12
20141,04
20151,12

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Comment cet indicateur est calculé

Note : La glace de mer est mesurée pendant la saison estivale. Pour les eaux du Nord canadien, la saison estivale est définit comme la période du 19 juin au 19 novembre pour le domaine de la baie d'Hudson et du 25 juin au 15 octobre pour le domaine de l'Arctique canadien. On fait état d'une tendance statistiquement significative lorsque le test de Mann-Kendall indique la présence d'une tendance à un niveau de confiance de 95 %.
Source : Environnement et Changement climatique Canada (2016) Direction de la recherche climatique.

La diminution de la glace de mer arctique résulte d'une combinaison de facteurs. Le réchauffement causé par l'homme en raison de ses émissions de gaz à effet de serre et la variabilité climatique s'est traduit par une perte sans précédent de glace de mer arctique au cours des 50 dernières années comparativement aux 1 450 dernières années.

La région arctique est très sensible aux changements climatiques en raison de la rétroaction qui met en cause la glace de mer qui influence la réflectivité de la surface de la Terre. Comme la superficie de la glace de mer décroît à la suite du réchauffement des températures, les surfaces plus foncées des océans sont exposées, lesquelles peuvent absorber plus de lumière solaire laquelle, à son tour, augmente davantage le réchauffement climatique et la fonte de la glace de mer. Ce cycle de rétroaction représente un facteur d'importance dans l'amplification des températures arctiques. La recherche a démontré que la perte de glace de mer arctique contribue de manière importante à l'amplification récente du changement de la température arctique comparativement à la moyenne mondiale.

Les changements à la quantité de glace de mer, à l'emplacement des lisières de glace et au moment des cycles saisonniers produisent des effets complexes en cascade sur l'écosystème. La réduction de la glace de mer se traduit par une perte de l'habitat d'espèces sauvages, car cette dernière sert de plate-forme de chasse pour les ours blancs et comme aires de repos et de reproduction pour les morses et les phoques. Les algues qui croissent sur la face inférieure de la glace de mer sont également importantes pour l'approvisionnement alimentaire marin.

Ces changements ont également une incidence sur la sécurité des habitants du Nord qui utilisent la glace de mer comme voie de transport ou plate-forme pour la chasse et la pêche. Plus que jamais, il faut prendre les décisions relativement aux sorties sur la glace sur la base des rapports météorologiques et de conditions de la glace de mer, comme les habitants du Nord ne peuvent plus se fier aux connaissances traditionnelles pour savoir quand il est sûr de voyager sur la glace.

Glace de mer par région

Dans les eaux du Nord canadien, la superficie couverte par la glace de mer, mesurée pendant la période estivale,Note de bas de page [2] varie selon l'endroit. Certaines sous-régions, comme l'archipel arctique canadien et le bassin Kane, restent habituellement couvertes en grande partie de glace pendant la période estivale alors que d'autres sous-régions, comme les quatre sous-régions du domaine de la baie d'Hudson (baie d'Hudson, détroit d'Hudson, détroit de Davis et partie nord de la mer du Labrador) sont habituellement exemptes de glace pendant la période estivale.

Malgré ces variations régionales, toutes les sous-régions situées dans les eaux du Nord canadien présentent des tendances à la baisse statistiquement significatives de la couverture de glace pour la période de 1968 à 2015, la baisse variant de 3 % par décennie pour le bassin Kane à 17 % par décennie pour la partie nord de la mer du Labrador.

Tendances de la superficie de la glace de mer dans les sous-régions, eaux du Nord canadien, 1968 à 2015

Carte du Canada avec graphique linéaire inséré - voir description longue ci-dessous.

Description longue

La carte montre les sous-régions des domaines de l'Arctique canadien et de la baie d'Hudson (eaux du Nord canadien) utilisées pour les indicateurs de la superficie de la glace de mer par région. Les cinq sous-régions du domaine de l'Arctique canadien sont le bassin Kane, le bassin Foxe, la baie de Baffin, la mer de Beaufort et l'archipel arctique canadien. Les quatre sous-régions du domaine de la baie d'Hudson sont la baie d'Hudson, le détroit d'Hudson, le détroit de Davis et la partie nord de la mer du Labrador. Pour chaque sous-région, un graphique linéaire inséré montre la proportion de glace de mer qui recouvre la superficie complète de la sous-région et la superficie de la glace de mer en milliers de kilomètres carrés de 1968 à 2015. On a relevé des tendances à la baisse statistiquement significatives pour chacune des neuf sous-régions.

Données de la carte
Tendances de la superficie de la glace de mer dans les sous-régions, eaux du Nord canadien, 1968 à 2015
AnnéeSuperficie de la glace de mer pour le bassin Foxe (milliers de kilomètres carrés)Superficie de la glace de mer pour le bassin Kane (milliers de kilomètres carrés)Superficie de la glace de mer pour la baie de Baffin (milliers de kilomètres carrés)Superficie de la glace de mer pour la mer de Beaufort (milliers de kilomètres carrés)Superficie de la glace de mer pour l'archipel arctique canadien (milliers de kilomètres carrés)Superficie de la glace de mer pour la baie d'Hudson (milliers de kilomètres carrés)Superficie de la glace de mer pour le détroit d'Hudson (milliers de kilomètres carrés)Superficie de la glace de mer pour le détroit de Davis (milliers de kilomètres carrés)Superficie de la glace de mer pour la partie nord de la mer du Labrador (milliers de kilomètres carrés)
196883311433115429421255
1969593217243154419125345
19707434216390556130193812
1971663317735448210930319
197211733171335659223507715
1973643415737547612530493
197468348547858715427237
197553348745752010917278
1976823414742759711319417
197773352102865158415416
19781083121041264919430357
1979763313932766212722376
1980623314941758111017283
1981443112735347110414282
1982633215829955814224586
19839035187453539162388112
19846531124442538154415212
1985563085459513133272410
1986723317939762216521423
1987863018827558715826327
1988662812137949211223265
1989813517738853714120285
1990862615337759212831387
19916933108467553122273412
1992793815145061221032557
1993683121225352614221424
1994562914043751111619316
199556251692845319412140
1996613525845453812122296
1997493515631257610216173
199858321401553925510131
19995931144335458378275
20004732944065061078242
20015734102425522516181
200259347935856412615289
20035230743525561039182
2004613210131459814711160
200540301123545496410101
2006282964360436464121
20075425962424087610185
20085926921584359414240
200952226930650513917286
201039297923340833390
201145257319034059360
2012522943126353746180
2013573567339504849175
20146125522605208612135
2015653512826141814018473
Tendance décennale 1968–2015-7,3 %-2,9 %-12,7 %-6,6 %-4,4 %-9,6 %-15,1 %-13,4 %-16,9 %

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Comment cet indicateur est calculé

Note : La glace de mer est mesurée pendant la saison estivale. Pour les eaux du Nord canadien, la saison estivale est définit comme la période du 19 juin au 19 novembre pour le domaine de la baie d'Hudson et du 25 juin au 15 octobre pour le domaine de l'Arctique canadien. On fait état d'une tendance statistiquement significative lorsque le test de Mann-Kendall indique la présence d'une tendance à un niveau de confiance de 95 %.
Source : Environnement et Changement climatique Canada (2016) Direction de la recherche climatique.

En chiffres absolus, la plus importante perte de superficie de glace de mer au cours de la période de 1968 à 2015 a été observée dans la sous-région de la mer de Beaufort, où la perte correspond à environ 137 000 km2 de superficie de glace de mer. La superficie de glace de mer des sous-régions de l'archipel arctique canadien, de la baie de Baffin et de la baie d'Hudson a également baissé de manière importante au cours de la même période, avec des pertes détectées de 124 000 km2, de 109 000 km2 et de 72 000 km2, respectivement.

Glace de mer pluriannuelle

La glace de mer pluriannuelle est une glace qui a résisté à au moins un été de fonte. La glace de mer pluriannuelle contient moins de sel et est habituellement plus épaisse qu'une glace de mer de première année. En raison de sa teneur inférieure en sel, elle est plus dure et elle est plus difficile à naviguer et à dégager pour les brise-glace.

Dans le domaine de l'Arctique canadien, on a observé une baisse de la glace de mer pluriannuelle, mesurée pendant la saison estivale,Note de bas de page [3] de 6,9 % par décennie de 1968 à 2015, alors que la glace de mer totale a diminué de 6,1 % par décennie au cours de la même période. Dans l'ensemble, l'Arctique passe d'une glace principalement pluriannuelle et épaisse à une glace plus mince dominée par une glace de première année.

Superficie moyenne de la glace de mer pluriannuelle, domaine de l'Arctique canadien, 1968 à 2015

Graphique de dispersion superficie annuelle moyenne de la glace de mer pluriannuelle  – voir description longue ci-dessous.

Description longue

Le graphique présente la superficie annuelle moyenne de la glace de mer pluriannuelle en milliers de kilomètres carrés pour le domaine de l'Arctique canadien de 1968 à 2015. On observe également une ligne qui montre une tendance à la baisse de 6,9 % par décennie de la superficie de la glace de mer pluriannuelle sur une période de 48 ans.

Données du graphique 
Superficie moyenne de la glace de mer pluriannuelle, domaine de l'Arctique canadien, 1968 à 2015
AnnéeSuperficie de la glace de mer pluriannuelle dans le domaine de l'Arctique canadien (milliers de kilomètres carrés)
1968487
1969659
1970513
1971490
1972454
1973537
1974498
1975631
1976625
1977503
1978548
1979626
1980671
1981484
1982368
1983576
1984528
1985492
1986539
1987557
1988580
1989545
1990616
1991669
1992680
1993603
1994596
1995496
1996671
1997619
1998392
1999334
2000414
2001569
2002486
2003516
2004534
2005556
2006489
2007370
2008260
2009351
2010344
2011250
2012201
2013295
2014405
2015391

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Comment cet indicateur est calculé

Note : La glace de mer est mesurée pendant la saison estivale. La saison estivale est définit comme la période du 25 juin au 15 octobre pour le domaine de l'Arctique canadien. On fait état d'une tendance statistiquement significative lorsque le test de Mann-Kendall indique la présence d'une tendance à un niveau de confiance de 95 %.
Source : Environnement et Changement climatique Canada (2016) Direction de la recherche climatique.

Glace de mer pluriannuelle par région

Dans le domaine de l'Arctique canadien, des tendances à la baisse pour la glace de mer pluriannuelle, mesurée pendant la saison estivale,Note de bas de page [3] ont été relevées pour les sous-régions du bassin Foxe, du bassin Kane, de la mer de Beaufort et de l'archipel arctique canadien. La sous-région de la baie de Baffin n'a présenté aucune tendance à la hausse ou à la baisse de 1968 à 2015. On a relevé que les sous-régions du domaine de la baie d'Hudson avaient été exemptes de glace pluriannuelle au cours de toute cette période.

Superficie de la glace de mer pluriannuelle dans les sous-régions de l'Arctique canadien, 1968 à 2015

Carte du Canada avec graphique linéaire inséré - voir description longue ci-dessous.

Description longue

La carte montre les sous-régions du domaine de l'Arctique canadien (baie de Baffin, bassin Foxe, bassin Kane, mer de Beaufort et archipel arctique canadien). Pour chaque sous-région, un graphique linéaire inséré montre la proportion de glace de mer pluriannuelle qui recouvre la superficie totale de la sous-région et la superficie de la glace de mer pluriannuelle en milliers de kilomètres carrés de 1968 à 2015. Des tendances à la baisse statistiquement significatives pour la superficie glace de mer pluriannuelle ont été observées pour quatre sous-régions (bassin Foxe, bassin Kane, mer de Beaufort et archipel arctique canadien). La sous-région de la baie de Baffin n'a pas montré de tendances statistiquement significatives à la hausse ou à la baisse de la superficie de la glace de mer pluriannuelle.

Données de la carte
Superficie de la glace de mer pluriannuelle dans les sous-régions de l'Arctique canadien, 1968 à 2015
AnnéeSuperficie de la glace de mer pluriannuelle pour le bassin Foxe (milliers de kilomètres carrés)Superficie de la glace de mer pluriannuelle pour le bassin Kane (milliers de kilomètres carrés)Superficie de la glace de mer pluriannuelle pour la baie de Baffin (milliers de kilomètres carrés)Superficie de la glace de mer pluriannuelle pour la mer de Beaufort (milliers de kilomètres carrés)Superficie de la glace de mer pluriannuelle pour l'archipel arctique canadien (milliers de kilomètres carrés)
19681,58178216244
19690,142328319289
19700,321423234243
19710,831616256201
19723,771411181243
19730,881915202301
19740,18166285190
19750,45165374235
19762,46179350247
19770,161415181293
19784,16149240281
19795,881510213383
19800,26188291354
19810,351618213237
19820,221216140201
19833,912144252255
19840,571416287211
19850,43132271207
19861,09119265253
19870,77138190346
19880,66108253308
19890,241710245273
19900,791751260288
19911,7467340313
19921,492812320318
19931,372460190328
19943,852013281279
19950,651743203233
19960,671848344260
19970,212222255320
19980,021732103240
19990,401313205102
20000,16158239151
20010,031712308232
20020,001810229228
20030,11148232263
20040,251816205294
20050,39147240295
20060,261312254208
20070,001327163168
20080,04111779152
20090,06910164168
20100,021427134169
20110,00129111119
20120,1013477106
20130,16125146131
20140,22115178212
20150,131512191172
Tendance décennale 1968–2015-18,7 %-4,7 %Aucune tendance-7,6 %-7,1 %

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Comment cet indicateur est calculé

Note : La glace de mer est mesurée pendant la saison estivale. La saison estivale est définit comme la période du 25 juin au 15 octobre pour le domaine de l'Arctique canadien. On fait état d'une tendance statistiquement significative lorsque le test de Mann-Kendall indique la présence d'une tendance à un niveau de confiance de 95 %.
Source : Environnement et Changement climatique Canada (2016) Direction de la recherche climatique.

Superficie de la glace de mer dans le passage du Nord-Ouest du Canada

Le passage du Nord-Ouest du Canada est un système de golfes, de détroits, de bras de mer et de canaux dans l'archipel arctique canadien qui relie la mer de Beaufort dans l'ouest à la baie de Baffin dans l'est. Il présente une route de navigation en eaux profondes potentielle entre les régions nordiques du Pacifique et de l'Atlantique qui est beaucoup plus courte que les routes qui passent par le canal de Panama ou le canal de Suez. Le passage du Nord-Ouest est couvert par de la glace de mer flottante ou des banquises côtièresNote de bas de page [4] pour la plus grande partie de l'année, faisant obstacle à la navigation pour les brise-glace et constituant un danger pour les navires non renforcés pour la navigation dans les glaces. Comme le montre l'illustration ci-dessous, le passage du Nord-Ouest offre deux voies de navigation principales sur son côté ouest : un itinéraire nord et un itinéraire sud.

Passage du Nord-Ouest du Canada

Carte du Canada passage du Nord-Ouest – voir description longue ci-dessous.

Description longue

La carte montre les itinéraires nord et sud du passage du Nord-Ouest au travers de l'archipel arctique canadien.

Au cours de la période de 1968 à 2015, la superficie de la glace de mer couvrant le passage du Nord-Ouest, mesurée pendant la saison estivale,Note de bas de page [3] a fluctué de manière semblable au reste des eaux de l'Arctique canadien. En effet, des tendances statistiques à la baisse de 3 % et de 7 % par décennie ont été observées au cours de cette période pour les itinéraires nord et sud du passage du Nord-Ouest.

Pour la glace de mer pluriannuelle, une tendance à la baisse de 8 % par décennie a été observée pour l'itinéraire nord, alors qu'une tendance à la baisse de 11 % a été observée pour l'itinéraire sud. L'itinéraire sud a été pratiquement exempt de glace de mer pluriannuelle pour plusieurs de ces années.

Superficie moyenne de la glace de mer et de la glace de mer pluriannuelle, passage du Nord-Ouest, 1968 à 2015

Deux graphiques linéaires montrent la superficie moyenne et de la glace de mer pluriannuelle - voir description longue ci-dessous.

Description longue

Les graphiques linéaires montrent la superficie moyenne de la glace de mer et la superficie de la glace de mer pluriannuelle des itinéraires nord et sud du passage du Nord‑Ouest de 1968 à 2015. Des tendances à la baisse statistiquement significatives sont également présentées pour les itinéraires nord et sud dans les deux graphiques.

Données des graphiques
Superficie moyenne de la glace de mer et de la glace de mer pluriannuelle, passage du Nord-Ouest, 1968 à 2015
AnnéeSuperficie de la glace de mer pour l'itinéraire nord du passage du Nord-Ouest (milliers de kilomètres carrés)Superficie de la glace de mer pour l'itinéraire sud du passage du Nord-Ouest (milliers de kilomètres carrés)Superficie de la glace de mer pluriannuelle pour l'itinéraire nord du passage du Nord-Ouest (milliers de kilomètres carrés)Superficie de la glace de mer pluriannuelle pour l'itinéraire sud du passage du Nord-Ouest (milliers de kilomètres carrés)
196812781648
196913386824
197013098557
197111069407
19721461476113
1973119637719
1974132134367
1975138876512
19761381237314
1977124817722
19781591426231
19791581559242
19801391157736
1981117675310
1982131110409
19831281105017
198413894486
19851231025513
19861411376726
19871451199630
1988126628414
19891271026916
19901431147626
19911341128033
19921451208421
1993129898422
1994129888719
1995132856913
1996134906923
19971471049322
199894556019
199910770124
200011993263
200113783647
20021401115310
2003136987714
20041401229119
20051361088623
200611653667
20079858444
200810462325
200911987305
20108155216
20116950151
20127456201
201312379232
201412684328
20159159277
Tendance décennale 1968–2015-3,4 %-7,3 %-8,0 %-10,9 %

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Comment cet indicateur est calculé

Note : La glace de mer est mesurée pendant la saison estivale. La saison estivale est définit comme la période du 25 juin au 15 octobre pour le domaine de l'Arctique. On fait état d'une tendance statistiquement significative lorsque le test de Mann-Kendall indique la présence d'une tendance à un niveau de confiance de 95 %.
Source : Environnement et Changement climatique Canada (2016) Direction de la recherche climatique.

Indicateurs connexes

Renseignements supplémentaires

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