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Guide Météo à l’oeil pour l'identification des nuages

L'observation des nuages vous fournira tous les indices nécessaires à leur identification. La forme, la hauteur et le type de précipitation qu'ils produisent sont les critères les plus faciles à identifier. Pour vous aider à reconnaître ces critères, utilisez le tableau en répondant aux questions ci-dessous. Reportez-vous aux images à l'intérieur pour confirmer votre identification.

  1. La base du nuage est-elle à l'étage inférieur, moyen ou supérieur?
  2. S'agit-il d'une couche uniforme et plate ou le nuage est-il composé de plus petits éléments?
  3. Les nuages ont-ils une partie supérieure moutonneuse ou se prolongent-ils haut dans l'atmosphère?
  4. Le nuage produit-il des précipitations?
Identification des nuages
Gamme de nuagesApparence de rouleaux ou éléments disposés régulièrementCouche de texture uniformeAutres caractéristiques ou structures
étage inférieur ( Près de la surface à 2 km )Stratocumulus
Rouleaux avec ou sans espace entre eux Faibles précipitations, s'il y en a

Stratus
Apparence de brouillard près du sol Peut produire de la bruine ou de la neige très fine

Nimbostratus
Apparence épaisse et sombre
Donne de la pluie ou de la neige continue

 
étage moyen
(2 à 6 km)
Altocumulus
Rouleaux avec ou sans espace entre eux
Précipitations rares
Altostratus
Le soleil peut être visible mais sans halo
Peut produire des précipitations soutenues en épaississant
Altocumulus Lenticularis
Nuage aux contours bien délimités en forme de disque en aval de montagnes ou de collines
Pas de précipitations
étage supérieur
(6 à 12 km)
Cirrocumulus
Apparence ridée
Pas de précipitations
Cirrostratus
Voile ténu produisant des halos autour du soleil
Pas de précipitations
Cirrus
Délicat
Pas de précipitations
Nuages de convection
(450 m à 3 km)
  Cumulus
Moutons individuels à la base plate et au sommet irrégulier Averses ou flocons brefs et légers
Cumulus bourgeonnant
Extension verticale considérable Sommet bourgeonnant et bien défini Produit des averses, parfois fortes
Cumulonimbus
Base foncée et sommet élevé Sommet en forme d'enclume peut être visible Produit de fortes averses, des orages et parfois de la grêle

Stratus

Stratus au-dessus d'un lac

Type de nuages : étage inférieur | Hauteur des bases : près de la surface à 450 m

Cette mince couche est normalement uniforme et presque sans relief, mais les stratus peuvent aussi apparaître sous forme de plaques ou bandes déchiquetées, particulièrement sous d'autres nuages sources de précipitations. Les stratus sont souvent assez bas pour obscurcir le sommet des collines ou des immeubles en hauteur.

Indice... Parfois, la brume matinale formera une couche de stratus en s'élevant.

Stratus au-dessus d'un lacStratus au-dessus d'un champ enneigé

Stratocumulus

Stratocumulus au-dessus d'un littoral rocheux

Type de nuages : étage inférieur | Hauteur des bases : près de la surface à 2 km

Les stratocumulus apparaissent parfois sous la forme d'une couche continue de rouleaux parallèles et, parfois, on peut voir du ciel bleu entre les rouleaux. Il peut sembler dangereusement sombre si la couche est assez épaisse ou si d'autres couches de nuages sont présentes au-dessus de lui.

Indice... Les éléments nuageux dans les stratocumulus semblent gros parce qu'ils sont plus près du sol que les altocumulus.

Stratocumulus sombres au-dessus de collines onduleusesStratocumulus clairsemés en au-dessus des eaux libres

Nimbostratus

Nimbostratus au-dessus d'une forêt obscurcie

Type de nuages : étage inférieur | Hauteur des bases : près de la surface à 450 m

Cette dense couche de nuages gris couvrant habituellement tout le ciel est assez épaisse pour masquer complètement le soleil. La partie inférieure du nuage a souvent l'air flou, particulièrement lorsqu'il produit des précipitations.

Indice... Le nimbostratus est habituellement plus foncé que l'altostratus et son épaisseur rend la journée maussade.

Nimbostratus au-dessus d'une forêtNimbostratus au-dessus d'un champ vert

Altocumulus

Rouleaux d'altocumulus

Type de nuages : étage moyen | Hauteur des bases : 2 à 6 km

Les altocumulus peuvent avoir de petits éléments fibreux ou des rouleaux presque continus semblables aux stratocumulus, sauf qu'ils sont plus élevés. Les collines ou les montagnes peuvent produire des vents roulant comme des vagues en altitude pour aplanir ces nuages et leur donner la forme d'une lentille.

Indice... La différence marquée entre les altocumulus et les stratocumulus est la hauteur de leur base par rapport au sol.

Nappes d'altocumulusNappes d'altocumulus

Altostratus

Altostratus suffisamment minces pour laisser le soleil briller à travers

Type de nuages : étage moyen | Hauteur des bases : 2 à 6 km

Cette nappe grise ou bleue peut être assez mince pour laisser vaguement voir le soleil mais assez épaisse pour empêcher les objets de jeter une ombre au sol. L'altostratus ne produira pas de halo autour du soleil, ni de la lune.

Indice... Attention à celui-ci... le soleil est parfois visible dans les sections minces d'autres types de nuage aussi.

Altostratus au-dessus d'une forêtAltostratus suffisamment minces pour laisser le soleil briller à travers

Cirrus

Cirrus au-dessus d'une forêt aux couleurs d'automne

Type de nuages : étage supérieur | Hauteur des bases : 6 à 12 km

Souvent visible par beau temps, ce nuage de cristaux de glace peut prendre la forme de soyeux filaments ressemblant à des queues de cheval, de denses plaques opaques ou de longues bandes étroites.

Indice... Dans un cirrus, le soleil qui est réfracté ou réfléchi par les cristaux de glace peut produire de brillantes taches, souvent de couleur vive.

Cirrus sur fond de ciel bleuCirrus au-dessus d'un terrain enneigé

Cirrocumulus

Cirrocumulus formant une bande dans le ciel

Type de nuages : étage supérieur | Hauteur des bases : 6 à 12 km

Ces nuages peuvent prendre la forme de vastes nappes, ressemblant aux rides que les vagues laissent dans le sable. Le cirrocumulus n'est jamais assez opaque pour cacher complètement le soleil ou la lune.

Indice... Les cirrocumulus peuvent ressembler à des altocumulus, mais les éléments du nuage apparaissent manifestement plus petits parce qu'ils sont plus hauts.

Vaste nappe de cirrocumulusCirrocumulus au coucher du soleil

Cirrostratus

Cirrostratus formant un halo autour du soleil couchant

Type de nuages : étage supérieur | Hauteur des bases : 6 à 12 km

Ce mince voile de cristaux de glace se présente habituellement sous forme de voile qui couvre le ciel et laisse passer suffisamment de lumière pour permettre aux objets au sol de produire de faibles ombres.

Indice... C'est le seul nuage qui produit un halo complet autour du soleil ou de la lune.

Cirrostratus formant un halo autour du soleilMince nappe de cirrostratus

Cumulus

Grand nombre de cumulus au-dessus d'une ferme

Type de nuages : nuages de convection | Hauteur des bases : 450 m à 3 km

Ces moutons blancs individuels ont habituellement une base plate et peu de portée verticale. Lors d'une journée d'été typique, il peut se former tellement de cumulus qu'ils se regroupent et prennent l'apparence d'une couche de stratocumulus. Les cumulus apparaissent souvent avec d'autres types de nuages.

Indice... Les cumulus sont habituellement plus larges que hauts.

Grand nombre de cumulus au-dessus d'une fermeQuelques cumulus au-dessus d'une famille à bord d'un canot sur un lac

Cumulus bourgeonnant

Gros cumulus bourgeonnant au-dessus d'un lac avec un sommet orange vif en raison du soleil couchant

Type de nuages : nuages de convection | Hauteur des bases : 450 m à 3 km

Ce nuage bourgeonnant à l'aspect d'un chou-fleur se développe à partir de plus petits cumulus lorsque l'air est instable. Les trois stades de ce nuage (cumulus, cumulus bourgeonnant et cumulonimbus) peuvent être présents au même moment.

Indice... Les cumulus bourgeonnants sont habituellement plus hauts que larges, avec un sommet bien défini.

Cumulus bourgeonnant avec un sommet bien définiCumulus bourgeonnant avec un sommet bien défini

Cumulonimbus

Cumulonimbus au loin avec enclume

Type de nuages : nuages de convection | Hauteur des bases : 450 m à 3 km

Vue par en dessous, la base de ce nuage semble très foncée et des trombes de pluie peuvent s'en échapper. Vu de profil à une certaine distance, un cumulonimbus a une partie supérieure plate et fibreuse, en forme d'enclume. C'est le nuage qui a l'extension verticale la plus élevée.

Indice... Le cumulonimbus est le seul nuage à produire des éclairs et du tonnerre.

Cumulonimbus au loin avec enclume et cumulus bourgeonnant devantCumulonimbus au coucher du soleil

Stratocumulus et Cirrus

Stratocumulus avec cirrus loin au-dessus

La nature ne collabore pas toujours en présentant les nuages un seul type à la fois. Dans cette image, une bande de stratocumulus est visible sous les cirrus de l'étage supérieur.

Altocumulus + Stratocumulus

Stratocumulus proches de l'horizon avec altocumulus au-dessus

Dans cette image, l'altocumulus est le type de nuage prédominant. à certains endroits, le ciel est visible entre les éléments du nuage mais en d'autres, le nuage forme une couche solide. On peut voir le stratocumulus s'étirant le long de l'horizon sous la couche d'altocumulus.

Cirrus + Cumulus

Grand nombre de cumulus au-dessus d'un lac, avec nappes de cirrus et traînée de condensation d'avion à réaction loin au-dessus
© Environnement Canada
Photo: Phil Chadwick

Dans cette photo, on peut voir de denses bandes de cirrus loin au-dessus des touffes de cumulus de beau temps. Entre les deux couches, on peut voir une traînée de condensation, marquant le passage d'un avion à réaction.

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